En ny behandlingsordning for algebiobrændstoffer

OriginOil , et algebiobrændstoffirma baseret i Los Angeles, har udviklet en enklere og mere effektiv måde at udvinde olie fra alger på. Processen kombinerer ultralyd og en elektromagnetisk puls for at bryde algecellevæggene. Derefter tvangsfodres algeopløsningen med kuldioxid, som sænker dens pH-værdi og adskiller biomassen fra olien.



Algebryg : OriginOil har udviklet en ny måde at udvinde olie fra alger på. Her ruger virksomheden alger for at teste sin proces.

Det er lavenergi, der er ikke meget maskineri, og det er en simpel proces, siger administrerende direktør Riggs Eckelberry. Algerne og olien kan adskilles på få minutter, tilføjer han.



En række virksomheder forsøger at udnytte det faktum, at alger naturligt producerer olie. Men at dyrke alger og udvinde dens olie effektivt er svært, tidskrævende og dyrt. Mens nogle virksomheder fokuserer på bedre dyrknings- og høstmetoder, er andre, såsom OriginOil, fokuseret på at finde nye måder at få adgang til olien på.



Hver algecelle har en robust cellevæg, der beskytter den, hvilket gør olien svær at komme til. Algerne skal også adskilles fra vandet, de dyrkes i, og tørres ud, før olien kan fjernes. Typisk uddrives olien fra alger ved at bruge en presse til fysisk at presse den ud. Den resterende mashed-up pulp behandles derefter med et opløsningsmiddel for at fjerne eventuel resterende olie. Mens kombinationen fjerner omkring 95 procent af olien, er den energikrævende. En anden metode gør op med pressen og behandler algemassen med superkritiske væsker, der kan fjerne næsten al olien, men processen kræver specielle maskiner, hvilket øger omkostningerne. Andre forskere er gensplejsede alger, der udskiller olie.

I OriginOils proces kanaliseres algeopløsningen gennem et rør, hvorpå der påføres et elektromagnetisk felt og ultralyd, hvorved cellevæggene sprænges og olien frigives. Kuldioxid bobles igennem, hvilket sænker pH. Den resulterende opløsning ledes derefter ind i en anden beholder. Den sænkede pH adskiller biomassen fra olien, og olien flyder til toppen, mens biomassen synker til bunds. Olien kan skummes af, biomassen kan videreforarbejdes, og vandet genanvendes. Hele processen tager et spørgsmål om minutter, siger Eckelberry.

Selvom teknologien ser lovende ud, har hele industrien været hjemsøgt af hype, siger Leonard Wagner, analytiker hos London-baserede Mora Associates



og forfatter til en rapport fra 2007 om algebiobrændstofindustrien. Wagner vurderer, at der vil gå fire til fem år, før nogen virksomhed går kommercielt med teknologien, og et årti før nogen producerer en meningsfuld mængde biobrændstof ved hjælp af den.

For at være omkostningskonkurrencedygtig i forhold til petroleum skal prisen på algebiobrændstof være 50 dollars pr. tønde, siger Wagner. Med nutidens teknologi kan algebiobrændstof produceres for omkring $400 til $1.600 per tønde, siger Al Darzins, gruppeleder for bioenergi hos Nationalt laboratorium for vedvarende energi , i Golden, CO. Darzins siger, at for at få økonomien til at fungere, bliver virksomheder nødt til at sælge mere end blot biobrændstoffet. For eksempel kunne algeolie sælges som madolie, og biomassen, der er rig på protein, kunne bruges som dyrefoder.

En anden idé, siger Eckelberry, er at lokalisere algeanlæg ved siden af ​​kraftværker eller andre store udledere af kuldioxid. Kuldioxid kunne derefter sekvestreres og tilføres algerne, som har brug for det for at vokse. Især hvis der sættes en pris på kulstofemissioner, kan dette vise sig at være en god ordning, siger Eckelberry.



skjule