Fitbit CEO for Wearable Gadgets, Future of Sensors og Wall Street

I de seks år, der er gået, siden Fitbit begyndte at sælge sin første fitness-tracker, en clip-on-enhed til $100, der brugte en voksende blomst på sit lille display til at indikere, hvor aktiv du havde været, har markedet for bærbare gadgets ændret sig enormt.



James Park, Fitbit CEO

Store og små virksomheder har oversvømmet markedet med alle slags fitness-trackere, smarture og andre bærbare enheder. Ifølge teknologimarkedsforsker IDC blev der mellem juli og september 2015 afsendt 21 millioner wearables, omkring tre gange så mange som året før.



Og selvom Fitbit stadig er førende og råder over 22 procent af det marked, er dens del af kagen meget slankere end de næsten 33 procent, den havde et år tidligere. Apple, der i mellemtiden begyndte at sælge Apple Watch i april sidste år, har udskåret tæt på 19 procent af markedet og indtager nummer 2 pladsen.



Ved CES i Las Vegas i denne uge syntes Fitbit at indikere, at det mærker varmen fra denne stigende konkurrence, da det afslørede et $199 fitness-gearet smartur med en farveberøringsskærm kaldet Fitbit Blaze, der ligner svaret på Apple Watch. Investorerne var undervældet, da aktierne i Fitbit faldt 18 procent efter meddelelsen. De faldt yderligere efter nyheden om, at et gruppesøgsmål var blevet anlagt mod virksomheden med påstand om unøjagtige pulsoplysninger på to af dets trackere (i en erklæring sagde Fitbit, at det ikke mener, at sagen har berettigelse).

I en samtale med MIT Technology Review , Fitbit CEO og medstifter James Park sagde, at han ikke bekymrer sig om aktiekursen, og at Wall Street-investoren og vores kunder ikke nødvendigvis er den samme type mennesker. Han talte også om, hvordan markedet for bærbare gadgets ændrer sig, og hvad han håber, at virksomhedens enheder vil være i stand til i fremtiden.

Hvordan ser du, at wearables muligheder udvikler sig, efterhånden som flere virksomheder begynder at lave dem, og de komponenter, der indgår i dem, bliver mindre og billigere?



Et stort tema for os bliver inddragelsen af ​​mere avancerede sensorer. Så du kan forestille dig i fremtiden, at det, vi virkelig ønsker at gøre, er at komme til det punkt, hvor vi ikke kun behandler livsstilsbetingelser, men også mere kroniske tilstande, uanset om det er hjertesygdomme, fedme osv.

Hvilken slags sensorer og sporingsfunktioner håber du at tilføje til fremtidige enheder? Fitbit bruger allerede sensorer til at spore ting som aktivitet og puls, men dine produkter inkluderer endnu ikke sensorer, der kan gøre ting som at måle stress.

Jeg kan ikke tale specifikt om de præcise ting, vi arbejder på, men jeg tror bredt som en industri, at forbrugere bestemt er interesserede i at spore dybere målinger om deres søvn, hvis vi tænker på søvnfaser eller endda at være i stand til at diagnosticere og adressere søvn apnø - det er store problemer. Lige nu, for virkelig at diagnosticere søvnapnø, skal du gå til et søvnlaboratorium, hvilket er ret dyrt og upraktisk for mange mennesker, fordi du skal tilbringe en nat der.



Og så tænk for det andet på problemer som blodtryk, stress - det er alle forskellige typer målinger, som forbrugerne vil være interesserede i, og som kunne løses med fremtidige sensorer.

Fitbit Blaze virker som et klart svar på Apple Watch. Var dette bevidst, og hvordan forsøgte du at adskille dig fra Apples tilbud?

Blaze har været under udvikling i et stykke tid. For os er det en del af en ret omfattende lineup; sundheds- og fitnessudstyr, som folk kan vælge imellem, fordi der ikke er en enhed, der passer til alle. Vi forsøger at give folk en masse forskellige muligheder.



Jeg sagde dette på vores pressekonference: Det kan ligne et smart ur, men ærligt talt tror jeg ikke, at smarte ure virkelig har taget verden med storm. Så det, vi gør, er, at vi ser på, hvad vores forbrugere har brug for.

For det første er Blaze fitness-fokuseret, så de fleste af funktionerne er optimeret til en aktiv fitnessbruger. For det andet tror jeg, at mange af de ting, der er i smarture, virkelig overvælder folk. Vi lavede afvejninger for at inkludere det rigtige sæt af funktionalitet, og det, vi fik, er noget, vores brugere virkelig sætter pris på, nemlig batterilevetiden. Blaze har fem dages batterilevetid.

Det er klart, at du ikke ønskede at pakke for mange funktioner ind i Blaze - den gør kun en håndfuld ting ud over træningssporing og guider dig gennem træning, som at lade dig modtage tekstbeskeder og opkalds- og kalenderadvarsler, og det gør den ikke arbejde med tredjepartsapps. Kunne apps komme ind til sidst?

Hardwaren er bestemt til for at understøtte det, men vi vil være ret selektive med at sikre, at det ikke er en overvældende oplevelse for brugerne.

Over tid, vil fitness-trackeren forblive en selvstændig enhed, som jeg spænder fast til mit håndled eller klemmer til lommen? Det virker sandsynligt, at det bare kunne blive en funktion af en mere fuldt udstyret bærbar, som et smart ur.

Jeg vil sige, at hvis du ser på folks håndled, så bærer de fleste mennesker ikke ure, generelt, og i særdeleshed smarture. Det handler om at give folk forskellige valgmuligheder for, hvordan de ønsker, at disse data skal spores. Der vil ikke være én bestemt formfaktor, som alle kommer til at bære. Det bliver et meget personligt valg.

skjule