Biofilm, der er skyld i kroniske øreinfektioner

Mellemøreinfektioner, den mest almindelige årsag til, at børn besøger læger, ryddes normalt op med antibiotika. Men nogle gange fortsætter de og bliver til en kronisk sygdom, som kun et kirurgisk indgreb kan løse. En nylig undersøgelse offentliggjort i Journal of American Medical Association viser, at tætte grupper af bakterier kaldet biofilm er synderen bag denne kroniske form for øreinfektioner.



Tætte bakteriesamfund, kaldet biofilm, kan forårsage kroniske mellemøreinfektioner. Biofilmen vist her blev isoleret fra øret på et inficeret barn. Streptococcus pneumoniae, en af ​​flere smitsomme bakterier fundet i denne biofilm, er farvet med rødt. (Med tilladelse fra L. Hall-Stoodley og L. Nistico.)

Faktisk er biofilm, som er resistente over for mange konventionelle antibiotika, impliceret i adskillige kroniske infektioner. Og mens nogle forskere har været skeptiske over, at biofilm forårsager kroniske øreinfektioner, har forskere ved Allegheny-Singer Research Institute i Pittsburgh, ledet af Garth: Helt ærligt og Christopher Post, har opbygget beviser hos dyr i løbet af de sidste par år, at biofilm er bag disse vanskelige infektioner. Deres nye undersøgelse giver direkte beviser hos børn for, at der er biofilm.



Ehrlich siger, at både de midlertidige og kroniske øreinfektioner er forårsaget af de samme bakterier - men kun i nogle tilfælde danner bakterierne en biofilm. De bygger et lille hus til sig selv, forklarer Ehrlich.



Biofilm er lavet af en klæbrig, ikke-levende matrix, der omgiver bakterierne. Sequestreret inde i disse strukturer sætter bakterierne sig i en stort set inaktiv tilstand. Penicillin og andre antibiotika er ineffektive mod disse sovende bakterier, fordi stofferne virker ved at forstyrre aktiviteter som reproduktion. Hvis processen ikke er i gang, kan du ikke forstyrre processen, siger Ehrlich.

Joseph Kerschner, otolaryngolog ved Medical College of Wisconsin og medforfatter af undersøgelsen, siger, at resultaterne er særligt relevante for børn, der får tilbagevendende mellemøreinfektioner, der ser ud til at forsvinde med behandling og derefter vender tilbage. Disse børn, der bliver kronisk smittet - måske er det ikke nye infektioner hver gang, siger han. I stedet kan en vedvarende biofilm være skylden.

Biofilm er allerede blevet forbundet med kronisk inflammation og infektioner i prostata, tænder og tandkød, mandler, blære, knogler og lunger samt mellemøret. Og flere virksomheder arbejder på at udvikle nye materialer og overfladebelægninger, der forstyrrer bakteriers evne til at binde sig til implanterbart medicinsk udstyr eller lægemidler, der interfererer med biofilm ved kroniske infektioner.



Australiens Biosignal har udviklet anti-biofilmforbindelser baseret på kemikalier, der udskilles af en type tang. Sequoia Sciences i San Diego, Californien, fokuserer også på at identificere forbindelser i planter, der forhindrer biofilm i at dannes. Og NovaCal Pharmaceuticals i Emeryville, Californien, bruger blegemiddellignende kemikalier, naturligt produceret af hvide blodlegemer i immunsystemet, til at forstyrre biofilm.

På trods af dette intense arbejde med at finde måder at bryde biofilm op på, er det ikke klart, at videnskabsmænd let vil finde en måde at forpurre disse ihærdige strukturer. Jeg er ikke klar over noget, der for mig ligner et hjemløb, siger Ehrlich. Biofilm er den foretrukne vækstmetode for de fleste bakterier - de har gjort det i bogstaveligt talt milliarder af år.

Han og kolleger søger mod forebyggelse frem for behandling. I tilfælde af mellemøreinfektioner, for eksempel, mener de, at det at give børn specialfremstillede probiotika eller gode bakterier tidligt i livet kan hjælpe med at forhindre smitsomme bakterier i at sætte sig ned i ørerne i første omgang.



Uanset hvad den bedste kur viser sig at være, tyder denne opdagelse - at biofilm kan ligge til grund for øre- og andre kroniske infektioner - på, at forsøg på at behandle dem med runder af konventionelle antibiotika er forgæves og kun fremmer lægemiddelresistens. Bill Costerton, direktør for University of Southern California's Center for Biofilms, kalder denne undersøgelse et pivotal papir, der vil ændre den måde, disse infektioner behandles på og overtale læger, især dem i USA, til at stoppe med at kaste antibiotika mod biofilminfektioner, der grundlæggende er modstandsdygtig.

skjule