For Project Ara er det modul - ikke app - ideer søges

På afstand lignede enheden i Garrett Kinsmans håndflade en prototype af Googles Projekt nu modulær smartphone: en skinnende plade af et håndsæt, der er sammensat af tynde, aftagelige orange firkanter - hver repræsenterer en anden funktion, som brugeren nemt kan bytte om - flankeret af de gyldenbrune ribber på det indre skelet, der holdt firkanterne sammen.



Model telefon : Denne 3-D-printede model af en Project Ara-telefon, komplet med aftagelige moduler, blev skabt af Garrett Kinsman.

Det var ikke usandsynligt, da Google netop havde vist en faktisk, men ikke funktionel, prototypetelefon den formiddag i midten af ​​april på en udviklerkonference for den kommende smartphone, som Kinsman deltog i.



Alligevel var det faktisk en 3-D-printet plastikmodel, som Kinsman, en 18-årig universitetsstuderende fra Rochester, New York, modellerede ved hjælp af tidlige billeder af en Project Ara-prototype og derefter overbeviste ingeniørafdelingen på hans skole om at udskrive . Kinsman holdt den i sine hænder og lod firkanterne glide ind og ud og viste, hvor nemt det var at skifte dem på et indfald.



Jeg ville lege med det - jeg ville faktisk holde noget, rode rundt med det, siger Kinsman, der arbejder med et firma kaldet OpenMod Wireless, der håber at hjælpe virksomheder med at bygge en række moduler.

Kinsman er en af ​​mange Project Ara-entusiaster, der overvejer at lave moduler til den kommende smartphone, som udvikles af Googles Advanced Technology and Projects (ATAP)-gruppe (en enhed af Motorola, som Google beholdt, da det for nylig solgte virksomheden til computerproducenten Lenovo ) og en række andre virksomheder (se Hvorfor Googles modulære smartphone faktisk kan lykkes ).

Project Aras mål er at skabe en billig smartphone, som brugerne kan tilpasse og opgradere efter deres behov og budgetter; du kan købe et ekstra batteri for at få en bedre batterilevetid, hvis du er langt fra en oplader, eller du har flere forskellige kameramoduler med for at få de helt rigtige billeder til en koncert. Moduler vil blive holdt på plads af elektropermanente magneter og kan udskiftes uden at slukke for telefonen.



Google forventer at lancere den første Ara-enhed i begyndelsen af ​​næste år. Det er rettet mod både størstedelen af ​​planeten, hvor smartphones endnu ikke er udbredt, og fremhæver tilpasningspotentialet for teknologikyndige brugere. Paul Eremenko, lederen af ​​Project Ara, siger, at det grundlæggende Ara-håndsæt – en såkaldt grå telefon, der inkluderer endoskelet, skærm, Wi-Fi-funktioner, batteri og processor og kører Android – vil koste omkring $50 at lave, selvom det er endnu ikke klart, hvad salgsprisen bliver.

Der er endnu ingen funktionel Ara-prototype for udviklere at rode rundt med, kun en downloadbar moduludviklersæt der inkluderer referencedesign og hardwarespecifikationer.

Og alligevel er der ingen mangel på ideer til måder at ændre den grundlæggende Ara-hardware med tilføjelsesmoduler, lige fra medicinsk udstyr til gør-det-selv-lignende moduler, som brugerne kan tildele funktioner til.



Eric Blanchard, en senior designingeniør hos satellitsporingsenhedsproducent Få øje på , overvejer et satellitkommunikationsmodul, der ville lade vandrere i fjerntliggende områder advare deres kære om deres placering. Et Spot-modul ville give folk, der ønsker funktionen, mulighed for at tilføje den til deres eksisterende telefon i stedet for at købe virksomhedens enkeltstående enhed at gøre det samme. Det kan også åbne døren for at bruge virksomhedens teknologi som et satellitmodem til smartphones, siger han. Dette kan give brugere i områder med plettet eller ingen trådløs netværkstjeneste adgang til internettet.

Sundhedsmoduler bliver også overvejet. Derek Rinderknecht, en seniorforsker ved Caltech, der studerer ikke-invasive metoder til at forudsige hjertesvigt, er interesseret i ideen om et modul, der kunne give brugere realtidsinformation om deres hjertesundhed. Han kan forestille sig, at et modul er særligt nyttigt i udviklingslande, hvor mobiltelefoner kan være mere almindelige end medicinske instrumenter.

Man kunne have en landsby, hvor der var et sæt sundhedsmoduler, og i stedet for at nogen skulle rejse fire eller fem dage for at komme til en læge, kan de i det mindste bestemme, om de skal tage den tur, Rinderknecht siger.



Mindst én udvikler er interesseret i at skabe moduler, som hardwarehackere kan tilpasse. Chris Taylor, chefingeniør hos SparkFun elektronik , som sælger elektronikdele til hackere og hobbyister, ønsker at bygge et tomt, open source-modul indeholdende en Arduino-mikrocontroller. Dette kunne gøre det nemt for næsten enhver at tildele de funktioner, de vil, og hurtigt og billigt bygge prototyper, siger han.

Hvad håber han, de vil bygge?

Bryd telefonen. Gør noget mærkeligt, siger han. Det er åbenbart den vanvittige udkant, men tanken er at give folk den magt.

Ud over Project Aras smartphonefokus er der en mulighed for, at Googles understøttelse af konstant foranderlig elektronik kan føre til mere modulære gadgets. Rocky Lin, chefingeniør hos bilelektronikproducenten Alpine Electronics' udviklingskontor i Silicon Valley, er interesseret i at udforske, hvordan f.eks. en modulopbygget konsol kan fungere i en bil, hvor chauffører nemt kan bytte ind og ud dele til stereoanlægget, navigation og andre funktioner.

For nu er der dog stadig masser af spørgsmål, såsom hvor svært det vil være at bygge moduler, og hvor meget det vil koste at udvikle dem – både store bekymringer for små virksomheder og individuelle udviklere.

Jeg er meget opsat på ideen, men som den står, ved jeg ikke, at jeg bliver den første ud af døren med et Ara-produkt, siger Rinderknecht.

skjule