Kulstofbrug er det varme (og overhypede) værktøj til at bekæmpe klimaændringer

Et billede af en gårdmark

Et billede af en gårdmark



Et stigende antal landmænd udforsker potentialet i at opsamle og lagre større mængder kuldioxid i jorden som en måde at bekæmpe klimaændringer på.

Jord gemmer naturligt en vis mængde kulstof, meget af det fra forrådnende planter og dyrestoffer. National Academy of Sciences estimeret i en undersøgelse sidste år at global landbrugsjord kunne opfange og opbevare så meget som 3 milliarder tons yderligere kuldioxid, hvis landmændene indførte en række forbedrede praksisser, herunder tilføjelse af organisk materiale som gødning eller kompost, flytning af dyrkning for at favorisere afgrøder, der bidrager med mere af deres kulstof til jorden, eller ved at bruge lavsæsoner til at plante dækafgrøder, som derefter vil nedbrydes. (Se en mands to årtiers søgen efter at suge drivhusgas ud af himlen.)



Californien er startet yde små tilskud fra statens CO2-loft-og-handelsfond til landmænd, der anvender teknikker, der lover at lagre mere kulstof. I mellemtiden, en Boston startup kendt som Indigo AG for nylig annonceret en plan om at betale landmænd for at følge lignende praksis og derefter sælge CO2-kreditter til virksomheder eller enkeltpersoner, der leder efter måder at udligne deres klimapåvirkninger.



Men der er stadig stor usikkerhed om, hvor stor en klimafordel disse bestræbelser giver, hvilken praksis der fungerer bedst under forskellige jordbunds- og klimaforhold, og om der er mere pålidelige måder at balancere industriens drivhusgasemissioner på, ifølge paneldeltagere ved en session om kulstofbrug på Breakthrough Institutes årlige konference i Sausalito, Californien, torsdag.

Noah Deich, administrerende direktør for Carbon180, en tænketank, der fremmer kulstoffjernelse og genanvendelse, sagde, at planeten er blevet frigivet siden landbrugets begyndelse. omkring 500 milliarder tons af kuldioxid fra jord - omkring 14 gange frigivet beløb fra alle fossile brændstoffer globalt sidste år. Det er en enorm pulje, der potentielt kan genopfyldes, hvis disse økosystemer kan bringes til at optage højere niveauer af kuldioxid.

Men ud fra den grundlæggende forudsætning bliver det meget, meget mere kompliceret, sagde han.



Der er stadig mange ubekendte om, hvordan jordmikrobeøkosystemer faktisk fungerer, og hvilke metoder der er mest effektive til at fange og opbevare kuldioxid, sagde Deich. Han tilføjede, at det, vi har mest brug for lige nu, er en masse felteksperimenter mange steder, hvor vi udforsker disse ting mere detaljeret.

Tim Searchinger, en forsker ved Princeton, som nøje undersøgte potentialet ved kulstofopdræt til en kommende rapport fra World Resources Institute, tog en endnu mere skeptisk holdning.

Han sagde, at der er grænser for, hvor meget landmænd kan ændre deres jordforvaltningspraksis, og andre begrænsninger for, hvor meget mere kulstof, vi pålideligt kan lagre i jord, som vi fortsætter med at dyrke. Derudover kunne nogle bestræbelser, der kunne krediteres som kulstofopdræt, have fundet sted alligevel.



Vores opfattelse er generelt, at det har været en kæmpe adspredelse, sagde han. Vi har … et enormt antal ting, der skal gøres for at løse landbruget og klimaforandringerne, og kulstof fra jorden er det ikke, i det mindste fra et afbødningssynspunkt.

Den første og vigtigste prioritet for at minimere landbrugets klimapåvirkning er at stoppe med at rydde mere jord til det, understregede Searchinger.

Der er ingen videnskabelig usikkerhed om det, sagde han. Du rydder en skov, og du mister en masse kulstof.



Især, sagde han, er vi nødt til at gøre en ekstra indsats for at bevare eller genoprette tørveområder, en type vådområde, der frigiver enorme mængder kuldioxid, når det tørres ud og omdannes til landbrugsformål.

Forøgelse af produktiviteten på græsning og afgrødearealer - gennem f.eks. bedre processer, næringsstoffer, afgrøder eller frø - kan give større fordele, hævdede han, ved at lette presset for at udvide landbrugsdriften. Endnu bedre ville det være for landmænd at omdanne nogle marker tilbage til græsarealer og skove, som lagrer langt mere kulstof i deres blade, stammer, rødder og jord.

Men Calla Rose Ostrander fra Marin Carbon Project -en forskningsindsats for at forbedre kulstofbinding i jorden i dets navnebror, Californien-amtet - sagde, at det er vanskeligt at drage generelle globale konklusioner om kulstofbrug.

Når det kommer til jordkulstofvidenskab … skal du tage en specifik tilgang til det landskab, du befinder dig i, til det afgrødesystem, du er i, til det klima, du er i, sagde hun og bemærkede, at Californiens jord. Programmet er baseret på et årti med peer-reviewed forskning, der udforsker kulstofoptagelse i forskellige jorddybder i hele staten.

Hun tilføjede, at målet med en sådan indsats ikke blot er at opfange og lagre kulstof, men at skabe jord, der kan være både landbrugsmæssigt produktivt og klimavenligt.

skjule