Ny selvstændig gård ønsker at producere mad uden menneskelige arbejdere

TILLADES TIL JERNOKSE Udlånt af Iron Ox



Iron Ox er ikke som de fleste robotvirksomheder. I stedet for at prøve at piske dig sin teknologi, vil den sælge dig mad.

Som firmaets medstifter Brandon Alexander udtrykker det: Vi er en gård og vil altid være en gård.



Men det er ikke en almindelig gård. Til at begynde med deler virksomhedens 15 menneskelige medarbejdere deres arbejdsplads med robotter, der stille og roligt går i gang med at passe rækker og rækker af bladgrønt.



I dag åbner Iron Ox sit første produktionsanlæg i San Carlos, nær San Francisco. Den 8.000 kvadratmeter store indendørs hydroponiske facilitet - som er knyttet til startup'ens kontorer - vil producere grønne grøntsager med en hastighed på omkring 26.000 hoveder om året. Det er produktionsniveauet for en typisk udendørs gård, der måske er fem gange større. Åbningen er det næste store skridt i retning af at opfylde virksomhedens store vision: en fuldstændig autonom gård, hvor software og robotteknologi fylder menneskelige landbrugsarbejderes plads, som i øjeblikket er mangelvare.

Foto af robotarmholdende anlæg

Udlånt af Iron Ox

Iron Ox sælger ikke noget af den mad, den producerer endnu (den er stadig i forhandlinger med en række lokale restauranter og købmænd). Så for nu skal de titusindvis af salathoveder til en lokal fødevarebank og til virksomhedens salatbar. Dets ansatte havde det bedre elsker spise salat.



Gårdens ikke-salatforbrugende personale består af en række robotarme og flyttemaskiner. Armene plukker individuelt planterne fra deres hydroponiske bakker og overfører dem til nye bakker, efterhånden som de øges i størrelse, hvilket maksimerer deres sundhed og output - en luksus, som de fleste udendørs gårde ikke har. Store hvide mekaniske flyttemaskiner bærer de 800 pund vandfyldte bakker rundt i anlægget.

Foto af Iron Ox

Udlånt af Iron Ox

I starten var det svært at sikre, at disse forskellige maskiner arbejdede sammen. Vi havde forskellige robotter, der lavede forskellige opgaver, men de var ikke integreret i et produktionsmiljø, siger Alexander.



Så Iron Ox har udviklet software – kaldet The Brain – for at få dem til at samarbejde. Som et altseende øje holder den øje med gården og overvåger ting som nitrogenniveauer, temperatur og robottens placering. Den orkestrerer både robot- og menneskelig opmærksomhed, hvor end det er nødvendigt.

Ja, selvom det meste af operationen er automatiseret, kræver det stadig lidt menneskeligt input. I øjeblikket hjælper arbejdere med såning og forarbejdning af afgrøder, men Alexander siger, at han håber på at automatisere disse trin.

Men hvorfor overhovedet gøre sig den ulejlighed at automatisere landbruget?



Alexander ser det som at løse to problemer i ét: manglen på landbrugsarbejdere og de afstande, som friske varer i øjeblikket skal sendes.

I stedet for at eliminere job, håber virksomheden, vil robotterne udfylde hullerne i industriens arbejdsstyrke. Og han mener, at ved at gøre det muligt at dyrke afgrøder tæt på byområder uden at betale løn på byniveau, vil de automatiserede gårde gøre det muligt for butikkerne at vælge friskere grøntsager end dem, der skulle rejse tusindvis af kilometer for at komme dertil. Det vil sige, forudsat at opstarten kan få sine priser til at matche traditionelle konkurrenters.

Problemet med den indendørs [gård] er den første investering i systemet, siger Yiannis Ampatzidis , en assisterende professor i landbrugsteknik ved University of Florida. Du skal investere meget på forhånd. Det kan mange små avlere ikke. Dette kan risikere at skabe et kløft mellem de store landbrugsinstitutioner og mindre familieejede aktiviteter i forhold til at få adgang til ny teknologi.

På trods af dette siger Ampatzidis, at det er nødvendigt at bringe automatisering til både indendørs og udendørs landbrug for at hjælpe en bredere del af landbrugsindustrien med at løse den langvarige mangel på arbejdskraft.

Hvis vi ikke finder en anden måde at bringe folk [til USA] til arbejdskraft, er automatisering den eneste måde at overleve på, siger han.

skjule