Radioteleskoparray til at afsløre kosmiske magnetfelter

En af moderne astronomis store arbejdsheste er Very Large Array (VLA) i New Mexico, et Y-formet netværk af 27 radioteleskoper, hver med en diameter på 25 meter.



Siden den blev bygget i 1970'erne, har VLA været med til at transformere vores syn på universet. Arrayet har skabt radiofrekvensbilleder af alt fra Solen og planeter til kvasere, pulsarer og supernova-rester.

Men nu hvor den er mere end 30 år gammel, begynder VLA’en at knirke. Det er derfor, det har gennemgået en opgradering for igen at gøre det til et topmoderne anlæg.



Når denne opgradering er færdig i slutningen af ​​næste år, vil den nye maskine blive kaldt Very Large Array Expansion-projektet eller EVLA.



I dag giver Rick Perley og venner ved National Radio Astronomy Observatory, som driver VLA, et overblik over de opgraderinger, den gamle dame er midt i. De skitserer også den nye videnskab, som EVLA vil gøre.

Og det ser ud til at være et imponerende udyr. EVLA vil have langt større kapaciteter og fleksibilitet end VLA siger Perley og co.

Især vil den være i stand til at se styrken og topologien af ​​magnetiske felter på en kosmisk skala ved at se på de radioemissioner, de producerer; det vil være i stand til at kigge gennem støvet, der omslutter mange objekter ved optiske frekvenser, og det vil spore dannelsen og udviklingen af ​​nærliggende galakser og galaktiske kerner.



Og bedst af det hele – denne rutsjebanetur med radiofrekvensdata kommer til en knock-down-pris på kun $96 millioner. Det er den astronomiske ækvivalent til jordnødder.

Ref: arxiv.org/abs/1106.0532 : The Expanded Very Large Array - Et nyt teleskop til ny videnskab

skjule